Special Breakthrough Prize in Grundlagenphysik für die Entdeckung der Gravitationswellen – 100 Jahre nachdem Albert Einstein ihre Existenz voraussagte

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Das Auswahlgremium des
Breakthrough Prize für Grundlagenphysik gab heute einen Special
Breakthrough Prize im Bereich Grundlagenphysik bekannt, der Forscher
und Techniker auszeichnet, die die bahnbrechende Entdeckung der
Gravitationswellen unterstützt haben, einer am 11. Februar 2016
verkündeten Entdeckung.

Der Special Breakthrough Prize kann jederzeit verliehen werden, um
einen herausragenden wissenschaftlichen Erfolg anzuerkennen. Der
Preis von 3 Millionen USD teilt sich zwischen zwei Gruppen von
Preisträgern auf: den drei Gründern des Observatoriums Laser
Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO), die 1 Million
USD gleichmäßig untereinander aufteilen werden, und den 1.012
Mitwirkenden am Experiment, die 2 Millionen USD gleichmäßig
untereinander aufteilen werden.

Zu den Gründern zählen Ronald W. P. Drever, Caltech, emeritierter
Professor für Physik; Kip S. Thorne, Caltech, der emeritierte Feynman
Professor für theoretische Physik; und Rainer Weiss, MIT,
emeritierter Professor für Physik.

Die Mitwirkenden, die sich den Preis teilen, sind u. a. 1.005
Verfasser des wissenschaftlichen Artikels, die die Entdeckung der
Gravitationswellen beschreiben. Sie kommen aus zahlreichen
Institutionen, die beim LIGO und deren Schwester-Experiment namens
Virgo Collaboration involviert sind. Außerdem teilen sich sieben
Wissenschaftler die Auszeichnung, die wichtige Beiträge für den
Erfolg von LIGO geleistet haben. Die Namen der Mitwirkenden sind über
den Link unten einzusehen.

Die Preisträger werden bei der Preisverleihung 2017 des
Breakthrough Prize im Herbst 2016 geehrt, bei der auch der jährliche
Breakthrough Prize für Grundlagenphysik (separat vom speziellen
Preis) präsentiert wird, neben den Breakthrough Prizes für Life
Sciences und Mathematik. Nominierungen für diese Auszeichnungen sind
bis zum 31. Mai 2016 möglich und können online über
https://breakthroughprize.org eingereicht werden.

Stephen Hawking, der im Jahr 2013 mit dem Special Breakthrough
Prize geehrt wurde, sagte: “Diese Entdeckung ist von enormer
Bedeutung: zuallererst als Beweis für die allgemeine
Relativitätstheorie und deren Voraussagen über die Interaktionen
zwischen schwarzen Löchern, und zweitens als Beginn einer neuen
Astronomie, die das Universum durch ein anderes Medium offenbaren
wird. Das LIGO-Team hat den Special Breakthrough Prize wirklich
verdient.”

Juri Milner, einer der Stifter der Breakthrough Prizes, sagte:
“Die kreative Leistung eines einzigartigen Genies, viele großartige
Wissenschaftler und das Universum selbst sind hier zusammengekommen,
um eine geradezu perfekte Wissenschaftsgeschichte zu schreiben.”

Edward Witten, der Vorsitzende des Auswahlgremiums, kommentierte:
“Durch diesen außergewöhnlichen Erfolg können wir einige der
bemerkenswerten Arbeiten von Einsteins Theorie zum ersten Mal
beobachten. Theoretische Konzepte über schwarze Löcher, die in meiner
Zeit als Student eher an Science Fiction erinnerten, sind jetzt
Realität geworden.”

LIGO

Die Gravitationswellen-Detektoren von LIGO wurden entworfen und
deren Forschung und Entwicklung nahm ihren Lauf in den 1960er Jahren.
LIGO wurde zwischen 1994 und 2002 von Caltech und MIT in
Partnerschaft zusammen mit der National Science Foundation der
Vereinigten Staaten aufgebaut. Das Ziel war die Beobachtung der
Gravitationswellen, die von Einsteins allgemeiner Relativitätstheorie
vorausgesagt worden sind. Nach einer erheblichen Aufrüstung von 2010
bis 2015 konnte fast unmittelbar danach eine Gravitationswelle
beobachtet werden, die beim Übergang durch die Erde die Strukturen
des Raum-Zeit-Kontinuums verzerrte. Die festgestellte Verzerrung
betrug größenmäßig weniger als ein Milliardstel eines Milliardstels
eines Meters in den zwei Observatorien von LIGO mit jeweils 4 km in
Hanford, Washington, und Livingston, Louisiana. Die Welle strömte
aus zwei schwarzen Löchern, mit Massen, die rund 30 Mal höher lagen
als die Sonne, und sie verliefen spiralförmig zueinander über 1,3
Milliarden Lichtjahre weit weg. Mit dieser Entdeckung begann eine
neue Ära der Gravitationswellen-Astronomie, die einen neuen Blick
eröffnet auf einige der dramatischsten und gewaltigsten Phänomene der
Natur und auf die Mysterien des frühen Universums.

Special Breakthrough Prize in Grundlagenphysik

Ein Special Breakthrough Prize in Grundlagenphysik kann vom
Auswahlgremium jederzeit verliehen werden, zusätzlich zum
Breakthrough Prize, der über das normale jährliche
Nominierungsverfahren zuerkannt wird. Zu den früheren Preisträgern
dieser speziellen Auszeichnung gehören sieben
Führungspersönlichkeiten der verantwortlichen Teams für den
Teilchenbeschleuniger Large Hadron Collider, die das
Elementarteilchen Higgs-Boson entdeckt haben.

Zum Auswahlgremium für den Special Breakthrough Prize 2016 in
Grundlagenphysik gehörten: Nima Arkani-Hamed, Lyn Evans, Michael B.
Green, Alan Guth, Stephen Hawking, Joseph Incandela, Takaaki Kajita,
Alexei Kitaev, Maxim Kontsevich, Andrei Linde, Arthur McDonald, Juan
Maldacena, Saul Perlmutter, Alexander Polyakov, Adam Riess, John H.
Schwarz, Nathan Seiberg, Ashoke Sen, Yifang Wang und Edward Witten.

Breakthrough Prize in Grundlagenphysik

Der Breakthrough Prize in Grundlagenphysik ehrt Persönlichkeiten,
die bedeutende Beiträge für das menschliche Wissen geleistet haben.
Dieser Preis steht allen Physikern offen – theoretischen,
mathematischen und experimentellen – die sich den tiefsten Mysterien
des Universums widmen. Der Preis kann unter jeglicher Anzahl von
Wissenschaftlern aufgeteilt werden.

Der Breakthrough Prize in Grundlagenphysik und der Special
Breakthrough Prize in Grundlagenphysik wird durch die finanzielle
Unterstützung der Milner Global Foundation gefördert.

Breakthrough Prize

Die Breakthrough Prizes zeichnen mittlerweile im fünften Jahr die
weltweit führenden Wissenschaftler aus. Jeder Preis ist mit einer
Summe von 3 Millionen USD dotiert und wird für die Bereiche Life
Sciences (bis zu fünf pro Jahr), Grundlagenphysik (ein Preis pro
Jahr) und Mathematik (ein Preis pro Jahr) vergeben. Darüber hinaus
werden jährlich bis zu drei “New Horizons”-Preise in Physik und bis
zu drei “New Horizons”-Preise in Mathematik an vielversprechende
junge Wissenschaftler verliehen. Die Preisträger nehmen an einer im
Fernsehen übertragenen Award-Verleihung zur Anerkennung ihrer
Verdienste teil, die auch die nächste Generation von Wissenschaftlern
inspirieren soll. Im Rahmen der Feierlichkeit nehmen sie ebenfalls an
einem Programm von Vorlesungen und Diskussionen teil. Begründer der
Breakthrough Prizes waren Sergey Brin und Anne Wojcicki, Jack Ma und
Cathy Zhang, Mark Zuckerberg und Priscilla Chan sowie Juri und Julia
Milner. Auswahlgremien, die sich aus früheren Preisträgern der
Breakthrough Prizes zusammensetzen, wählen die Gewinner aus.

Informationen über die Breakthrough Prizes findet man unter
www.breakthroughprize.org.

Der Special Breakthrough Prize 2016 in Grundlagenphysik

Zitat: Für die Beobachtung von Gravitationswellen und die
Erschließung neuer Horizonte in Astronomie und Physik.

Preisträger (1.015):

Gründer des Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory
(LIGO):

Ronald W. P. Drever, Caltech
Kip S. Thorne, Caltech
Rainer Weiss, MIT

Mitwirkende (1.012), die wichtige Beiträge zum Erfolg von LIGO
geleistet haben. Eine vollständige Liste der Namen und
Institutszugehörigkeit der Mitwirkenden findet man unter
https://breakthroughprize.org/News/32.

Pressekontakt:
Für Medienanfragen wenden Sie sich bitte an
media@breakthroughprize.org oder RUBENSTEIN
New York
NY
Janet Wootten
jwootten@rubenstein.com
+1.212.843.8024

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